美國蒙大拿州72歲參議員馬克斯·鮑卡斯(Max Baucus)
  中新網12月20日電 據美國媒體報道,美國蒙大拿州72歲參議員馬克斯·鮑卡斯(Max Baucus)即將被提名為奧巴馬總統的下一任駐華大使,他不僅是頗有權勢的美國參議院財政委員會主席,還是奧巴馬飽受爭議的醫療改革法案的設計師。
  此前,鮑卡斯已宣佈他不會參加2014年的連任競選。現在,如果提名得到確認的話,他就將加入美國政府,而他早在今年4月就預見了這個政府的官僚主義缺陷,當時他提出警告,如果官員不把《合理醫療費用法案》 (Affordable Care Act)的解釋工作做得更好,就會出現一起“大事故”。
  一名美國民主黨官員稱,奧巴馬之所以決定讓鮑卡斯來接替現任大使駱家輝(Gary Locke),是因為鮑卡斯曾致力於消除中美之間的貿易壁壘,並堅持認為中國應該在貨幣、知識產權等方面“按國際社會普遍接受的標準行事”。
  鮑卡斯是美國蒙大拿州任職時間最長的參議員,也是稅收整改的堅定支持者,他的離開很可能會減小這條動議的勢頭,讓對它不感興趣的民主黨人感到高興。但是,近年來,最能說明鮑卡斯這個人的還是醫改法案,而不是其他任何問題。
  在鮑卡斯即將獲得提名的消息披露以前,他和其他人在他位於國會山的辦公室里就醫療改革進行了廣泛討論。他當時說,他對醫改法案出師不利的局面感到“非常憤怒”。他還表示,醫療法案在成本控制方面做得不夠,當他向奧巴馬的衛生部長凱瑟琳·西貝利厄斯(Kathleen Sebelius)及其首席助手詢問醫療整改實施細節時,他們說的都是“陳詞濫調”。
  但是,醫改法案如今不光是鮑卡斯的業績,也是奧巴馬的業績。2009年,美國參議院中主要的醫改支持者肯尼迪(Edward M. Kennedy)過世後,鮑卡斯便憑藉自己的委員會主席身份,承擔起了使醫改方案在參議院得到通過的任務。鮑卡斯仍然對醫療法案表示支持,並且說美國人最終會接受它,但據他的估計,這可能需要10年的時間。
  這個法案在蒙大拿州非常不受歡迎,一些分析人士還說,已經在參議院待了35年的鮑卡斯可能會因為它而在2014年的連任競選中落敗。72歲的鮑卡斯剛剛再婚,他上周表示,他已經為“一次全新的冒險,一個全新的篇章”做好了準備。
  鮑卡斯仍然感到苦惱,因為醫保法沒有獲得參議院和眾議院共和黨人的支持。“我認為,重要法案要想穩定持久,就必須獲得兩黨的支持,”鮑卡斯說。“我的意思是,一個政黨無法將法案硬塞進另一個政黨的喉嚨,強扭的瓜不甜。”
  鮑卡斯是蒙大拿州一個知名牧場經營家族的後裔,大部分家庭成員都支持共和黨。鮑卡斯一直性格內向,這對於政治人物來說並不尋常。他不善於高談闊論,也不適合周日訪談節目,他小時候說話結結巴巴,現在依然有輕微的口吃。
  他表示,20紀60年代,他中斷在斯坦福大學的學習,去剛果民主共和國(Democratic Republic of Congo)徒步旅行,其間獲得了“頓悟”,由此決定致力於公眾服務。他最終完成了該校的學業,並獲得了法律學位。鮑卡斯的前辦公室主任喬恩·塞利博 (Jon Selib)稱鮑卡斯“按自己的鼓點前行”,這個看法跟其他許多人一樣。
  2008年,奧巴馬還在參加總統競選,並將全民醫保作為一個主要的競選綱領。從那時起,鮑卡斯便開始為醫保法案做準備。他舉行聽證會,召集兩黨非正式會議,並花了幾個月的時間來勸說其委員會的共和黨人,最終促使緬因州共和黨參議員奧林匹婭·J·斯諾(Olympia J.Snowe)投票支持此項舉措。
  最近,鮑卡斯在展望未來時表示,他認為自己是一個“主要的推動者”,能夠在退休前幫助政府將醫保法穩步落實。17日,在他即將獲得提名的風聲走漏之後,他拒絕接受記者採訪,只是說,“這不是我該討論的事情。”  (原標題:鮑卡斯或任美駐華大使 曾是奧巴馬醫改法案設計師)
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